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コラム

コア技術の創造

  • 2020.05.01

|コア技術の重要性

 

1960年代、1970年代の日本の経済成長を支えてきたのは、既存価値の概念を覆す様な製造業のコア技術であったといわれています。

コア技術とは、自社しか持たない強みとなる技術です。

しかしながら、VUCA環境といわれるくらいに経済環境は激しく変化しています。

その時は、自社しか持っていなかったコア技術もいずれは、模倣されることになります。

 

ベンカンにおいては、1975年に発売した「モルコジョイント」は、コア技術の一つであり、国が発明を保護する特許制度により特許権を得た製品でした。

しかしながら、現在は該当期間の満了により、模倣製品が複数存在しており、コア技術の価値は、明らかに低下しています。

ビジネスにおいて、ある意味、模倣策は常套手段ですので、これ自体を否定することは出来ません。

 

寧ろ、ベンカンに限らず製造業が成長し続けるには、コア技術を創造し続けることと、環境の変化と共に価値が低下してしまうコア技術を磨き上げ続けることであると考えます。

 

我が国は、グローバル化の進展や市場等の成熟に伴い、多様化している顧客ニーズやIT化による製品のコモディティ化など、激しい環境変化への対応が求められる中で、日本の企業は自社製品や経営資源のみだけでは、新たな価値(イノベーション)を生み出せなくなってきているなど、厳しい競争環境下に置かれております。

 

これは、経済産業省が、2016年に公表した「オープンイノベーション白書」の一節です。

 

環境変化への対応力

 

 

|オープンイノベーション

 

 

「オープンイノベーション」とは、組織内部のイノベーションを促進するために、意図的かつ積極的に内部と外部の技術やアイデアなどの資源の流出入を活用し、その結果組織内で創出したイノベーションを組織外に展開する市場機会を増やすことです。

 

現在、ベンカンでは、コア技術を創造する機会として、特許権や機密保持などのリスクマネジメントを徹底しつつ様々な「オープンイノベーション」の機会を設けております。

 

その一環として、昨年より「(社)日本塑性加工学会」様の皆様にベンカンのMJ工場(群馬県太田市)をご見学いただいたことを契機に交流を広げさせていただいております。

 

日本の塑性加工技術は、自動車業界の技術発展と共にあり、軽量化や低コスト化を塑性加工技術で克服して、世界に冠たる自動車輸出大国と成って、先進国の仲間入りを果たして来た歴史は、皆様の知るところです。(右画像:フロントフェンダー  マツダ公式ブログより)

 

今回、縁あって、塑性加工学会の諸先生方と交流させていただく中で、元々の塑性加工技術から枝分かれして独自に発展した技術である事を、改めて知ることと成りました。

 

建築設備業界は、自動車業界の塑性加工技術を取り入れ、衛生・空調設備配管の「溶接」や「ロウ付け」などの接続技術に応用したのです。

また、建築現場や改修現場で火気を使用しない接合技術が求められたことから、メカニカルジョイントの開発へと発展しました。

 

オープンイノベーション

 

 

|コア技術の創造

 

ベンカンにおいては、先述のモルコジョイントに代表される配管における接合技術をコア技術とすべく取り組んでおります。

その上で、コア技術の価値を高めようとする中で、その成熟度から苦慮しておりました。

 

しかしながら、例えば、先の「(社)日本塑性加工学会」様での活動では、アカデミック(学術的)に深い知見や実験で技術データを持たれた諸先生方と交流を持たせていただきました。

また、大学でのパネルディスカッションや塑性加工技術発表会、技術書籍への記事寄稿などの機会をいただくこともできております。

 

そこで自覚したのが、従来の限られた範疇の価値観だけで考えていた自分たちの浅はかさです。

ベンカンの既存技術も、領域や切り口を変えることで、まだまだ発展の余地があることに気付かされました。

また、他業界から技術を取り入れておきながら、建築設備業界は独自に発展して来た「配管接合技術」を業界外に広く啓蒙する責任を怠っていたのではないかとも感じ始めました。

 

今後、ベンカンでは、閉鎖的な社内開発だけではなく、社外からも積極的に技術や知識を吸収することで新しいコア技術の創造に努めて参ります。

それによって、建築設備業界内でイノベーションを起こすことを目指すと共に、業界外に向けても、何らかのイノベーションを起こせるかもしれません。

 

金属加工法「塑性加工」

 

 

石崎 豊(Yutaka Ishizaki)  製造部 次長 兼 MJ工場 副工場長  

 

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